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    작성일 : 2019-11-13 07:28 작성자 : 박의열기자

    국방부는 11월 11일(현지시간) 에티오피아의 수도 아디스아바바에서 에티오피아 참전용사를 위한 복지회관 준공식을 가졌다.

    이번 준공식은 자유와 평화를 수호하다 소중한 생명을 바친 유엔참전용사를 기리는 국제추모행사인 “턴투워드 부산” 행사에 맞추어 개최했다.

    에티오피아는 1950년 6‧25전쟁시 아프리카에서 유일하게 지상군 3,500여 명(연인원)을 파병하여, 전사 122명ㆍ부상 536명의 숭고한 희생을 한 국가로서, 삼각고지 전투 등 고지전에서 특유의 용맹함을 바탕으로 탁월한 전과를 올린 바 있다.

    6‧25 참전국가에 참전용사복지회관을 건립하는 사업은 2013년 6‧25전쟁 정전 60주년을 맞아 롯데그룹 후원 하에 시작되었으며, 2014년 3월 태국 방콕에 참전용사복지회관을 최초로 준공한 이후 2017년 10월 콜롬비아(보고타)에 이어 이번 에티오피아가 세 번째로 진행한 사업이다.

    에티오피아 참전용사복지회관 면적 및 주요시설
    - 대지면적 / 건축면적 : 729㎡ / 712.8㎡
    - 주요시설
    1층 : 회의실(시청각실), 교실(4), 사무실(1) 등
    2층 : 다목적홀, 교실(1), 사무실(1), 주방시설 등

    준공식에는 한국 측 대표로 조경자 국방부 보건복지관과 임훈민 주(駐) 에티오피아 대사 등이 참석하였으며, 에티오피아에서는 타켈레 우마 반티(Takele Uma Banti) 아디스아바바시 부시장과 멜레세 테세마(Melese Tessema) 한국전쟁 참전용사협회장 등을 비롯한 참전용사 및 가족 250여명이 참석하였습니다. 또한, 후원사인 롯데그룹에서 롯데지주 오성엽 사장이 참석하였다.

    준공식은 “턴투워드 부산” 행사와 병행하여 사업추진 경과보고, 축사, 기증증서 서명식 순으로 진행되었다.

    준공식 이후 참전용사를 위한 초청 오찬을 실시하고, 오찬 후 롯데그룹에서 참전용사 후손 50명에게 장학금(1,800만원)을 전달하여 참전용사에 대한 보은의 의미를 더했다.

    조경자 보건복지관은 “참전용사복지회관이 참전용사 분들의 복지증진과 후손들에 대한 교육지원 등에 적극 활용되길 바라며 회관 건립이 양국 관계를 더욱 더 돈독히 하는 계기가 되리라 확신한다”고 소회를 밝혔다.

    에티오피아 타켈레 우마 반티(Takele Uma Banti) 아디스아바바시 부시장은 “대한민국이 참전용사들을 잊지 않고 참전용사복지회관을 건립해준 것에 대단히 감사하며 양국 간의 교류가 더욱 증대되길 바란다.”고하였다.

    국방부는 앞으로도 6‧25전쟁 당시 대한민국의 자유와 평화를 위해 헌신한 해외 참전국들에게 감사한 마음을 전달하기 위한 노력을 지속해 나갈 예정이라고 밝혔다.